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蒋梦麟:功成弗居的大境界

[日期:2018-06-15] 来源:网络  作者:叶惠英摘编 [字体: ]

 

(刊于《环球人物》2016年第33期,发表时内容标题均有改动)

                文/俞耕耘

蔡元培掌管北大的时间只有短短七年,蒋梦麟却是北大校史上任职最久的校长,也是抗战期间组建西南联大的元勋之一。他将蔡元培比作北大功臣,却自比北大功狗。也许,正是他的谦逊低调让我们对其更添了一份敬重。新版《西潮》一书,就重现了这位北大校长的传奇人生,民国风云的变幻激荡,让我们理解了一个人的价值如何汇聚在时代洪流之中。如果问,这本书展现了怎样的蒋梦麟?我想那就是:一个勇于担当的教育家、精明务实的公务员、功成弗居的中国读书人。

可以说,蒋梦麟的人生是在西风东渐西潮下激荡而生的。从幼年到青年,蒋梦麟完全是一条旧式传统的学霸轨迹:六岁入私塾,十二岁入绍兴中西学堂,1903年入浙江高等学堂学习,次年考入上海南洋公学。余姚、杭州、上海的辗转求学,让他在新与旧、中与西之间反复角力,领悟到了西潮的不可抗拒。终于,他自费留美近十年,跟随哲学家杜威学习,获得教育学博士学位。

蒋梦麟无疑是人生赢家,遍游名校,完成了从旧秀才洋博士的华丽转身。然而,他更有超能之处:从教育部长到北大校长,最终成为行政院秘书长,蒋梦麟总能巧妙转换身份角色,游走在学界和政界之间。如果仅因为他做了旧政府的官员,就抹杀其为民国教育所做贡献,是极不公平的。事实上,他始终是一个在其位,谋其政的真君子,他的冷静处事和胆略担当,都是一般文人罕有的。

五四之后,蔡元培迫于学生运动与政府当局的矛盾南下,委托蒋梦麟代其掌管北大。如果用临危受命一词形容当时情境,恐怕再贴切不过。然而,蒋梦麟就如及时雨,一面为老师解了忧,一面为北大掌了舵。在书中,他每每自言夹在顽固政府激情学生之间的两难处境。对于学生运动,蒋梦麟有着清醒敏锐的认识:他既看到了学生的爱国热情,对军阀政府的不满;同时又劝诫学生安心求学,不做无谓牺牲,极力保护日后救国的种子

从担任北大总务长到正式成为校长,蒋梦麟一面承继了蔡元培的兼容并包学术自由,重视中西结合,文理融贯,落实了选科制改革,开创中国高校教育的新学制。另一面,他又整饬纪律,改组学校机制,加强办事效率,提高办学水准。蒋梦麟教授治学,学生求学,职员治事,校长治校的方针,将行政和教学,学术与事务剥离,确立了各司其职,层层分管的新气象。这也是在他治校期间,北大虽历尽时局纷争,却得以在漩涡中存续的原因。

正如他自言平生以孔子做人,以老子处世,以鬼子办事的三大原则,精准地描绘了他既讲原则,又重方法的”“智慧。如他亲自去做辞退旧人的得罪事,让同事去做选聘新人成全事,使北大一时云集了各学科最优秀的人才。在西南联大时,面对清华师生日渐占据中心,北大教授多有不满,蒋梦麟又能顾全大局,安抚调和,无为不争,实属不易。

这不正是一种儒家的修身与道家的境界吗?他使战时的西南联大少了门户之间,避免了派系之争的分裂危险。换言之,蒋梦麟在学术造诣上虽非顶尖,然而他的办事能力与为人修养却是鲜有人及。一本《西潮》虽是蒋梦麟个人的深情回忆,又何尝不是写给我们的一堂人生课呢?

 

 

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